Lichtende Nachtwolken
 

De periode tussen ruwweg 20 mei en 20 juli biedt in ons land mogelijkheden voor lichtende nachtwolken. Heel vaak gebeurt dat niet en het verschijnsel is ook niet te voorspellen maar het loont de moeite de noordelijke hemel in de gaten te houden.    

 

 

 

Als ze zichtbaar zijn dan zijn de lichtende nachtwolken (Engels: Noctilucent Clouds, afgekort NLC) te zien aan het eind van de avondschemering of vroeg in de nacht vůůr zonsopkomst. De wolken zelf geven geen licht, maar weerkaatsen zonlicht. Lichtende nachtwolken bevinden zich op zeer grote hoogte, circa 85 kilometer boven het aardoppervlak. 

De afgelopen weken zijn in Nederland en BelgiŽ op verschillende dagen lichtend nachtwolken waargenomen. Om ze goed te zien moet de atmosfeer zeer transparant zijn met zo weinig mogelijk stof en vocht. Dergelijke situaties komen met name voor als de lucht aangevoerd wordt uit het hoge noorden, vanuit ScandinaviŽ en het gebied van de Oostzee. 

Lichtende nachtwolken bevinden zich vaak vrij laag boven de horizon, in noordwestelijke, noordelijke of noordoostelijke richting. De wolken weerkaatsen maar weinig licht waardoor ze pas herkenbaar worden nadat de zon al zoín vijf kwartier onder is of zo'n vijf kwartier voor zonsopkomst. Gewone wolken weerkaatsen op dat moment geen zonlicht meer en steken soms donker af tegen de hemelachtergrond.

In juni en juli 2006 waren in ons land al enkele malen fraaie lichtende nachtwolken te zien die door verschillende oplettende waarnemers zijn waargenomen. Het is niet tevoren aan te geven of er op een heldere avond lichtende nachtwolken zichtbaar zullen zijn, maar het is zeker aan te raden om op mooie zomeravonden de blik naar de noordelijke hemelstreek te richten. Medio juli zijn ze mogelijk opnieuw te zien, kijk dan tussen 23.00 en 24.00 uur (MEZT) of bijvoorbeeld 0300-0400 uur in de vroege ochtend. Op deze pagina een impressie van wat er zoal is vastgelegd in de afgelopen tijd.

Wie veel meer wil weten over het fenomeen lichtende nachtwolken, kan uitgebreide informatie vinden in het boek Wat een Weer, dat onder andere via deze website is te bestellen.